El cobre, posible antiviral para el covid-19

 

No es una vacuna, ni la solución para la pandemia de coronavirus que afecta ya a más de 170 países de todo el mundo, pero el cobre, como quiere demostrar este equipo de investigadores chileno, puede atacar a la parte más peligrosa del Covid-19 que es su enorme capacidad de contagio. “El cobre ataca a bacterias, hongos y virus. Cualquier microbio se ve afectado por este metal porque lo que hace es romper la cápsula exterior que tienen todas las partículas virales y eso hace que se inactive el virus y que impida su reproducción”, explica Aarón Cortés, coordinador del equipo formado por investigadores de la Universidad de Chile y la Universidad de los Andes con el apoyo del Instituto de Salud Pública.

Las propiedades antimicrobianas del cobre son muy potentes, comparables sólo con las del oro y la plata, pero estas son mucho más caras para trabajar a gran escala. En Chile, el mayor productor mundial de cobre, ya se conocían sus propiedades antes de la pandemia. De hecho, las primeras líneas de investigación partieron de la industria minera: “Se fabricaron calcetines y ropa interior con fibra de cobre para los mineros, porque ellos estaban expuestos durante muchas horas en ambientes muy húmedos y en un 80 % desarrollaban patologías e infecciones en los pies. La ropa con fibra de cobre tuvo un impacto muy significativo en la mejora de estas patologías”, explica Cortés. También se ha demostrado eficaz contra otros virus como Influenza o el VIH, entre otros.

Ahora la investigación ha seguido avanzando y con la llegada de la nanotecnología y la tecnología 3D se puede hacer todavía mucho más. “Una cosa que hemos aprendido en el estudio sobre el efecto del cobre en términos antivirales es que cuánto más pequeñas sean las partículas, mayor es el efecto. Por lo tanto, poner una lámina de cobre es útil y una buena estrategia para instrumentos y accesorios en hospitales, pasamanos, transporte público, etc. Pero si se logra poner nanopartículas de cobre en otros materiales, por ejemplo, mascarillas, el efecto es mucho más potente y mucho más rápido a la hora de inactivar el virus”, añade.

Por eso es tan prometedor el proyecto de la empresa chilena Cooper 3D, referente mundial en la creación de material antimicrobiano para la impresión 3D: unas mascarillas reutilizables, lavables y de bajo coste impresas con material que lleva nanopartículas de cobre, y cuyo código se ha abierto para que quien quiera se lo pueda descargar. Desde entonces han tenido más de 7 millones de descargas (80% son de EE.UU. y Europa). Incluso les han contactado de varios servicios de salud de España, Italia y Francia, además de estudiantes de medicina de Harvard que están asistiendo en centro médicos de Boston.

La gran ventaja que podrían tener estas mascarillas con aleaciones de cobre es que irían desactivando el virus según éste se va depositando a la mascarilla o pasando por sus filtros, como se ha demostrado que hace con la cepa anterior al Covid-19, que efectivamente quedaba destruida al contacto con la mascarilla.

“Hay literatura suficiente que nos indica que el cobre podía eliminar e inactivar el virus SARS-CoV-2”, añade Cortés. Sin embargo, quiere ser muy prudente y evitar extender falsas expectativas. “Este virus es muy parecido al anterior, de hecho, solo hay un 20% de diferencia genética, pero esta diferencia nos puede dar una sorpresa muy desagradable. Si lo comparamos con la influenza, o el SARS-CoV-1 el coronavirus es menos virulento. Su tasa de mortandad es menor, pero como contagia a tanta gente la incidencia de muerte al final es mucho más alta. Toda esta pandemia se va por ese 20% de diferencia entre la cepa actual y la anterior, por la enorme facilidad para contagiarse de una persona a otra”.

Hasta ahora, solo ha habido un estudio, el publicado en el The New England Journal of Medicine recientemente, que ha probado la duración del SARS-CoV-2 en una superficie de cobre, en concreto en una lámina. Y, según sus responsables, el virus puede quedarse ahí hasta 4 horas. Sin embargo, apunta Aarón Cortés, lo que nosotros queremos probar es cuánto tarda el virus en desaparecer de superficies o materiales que contengan nanopartículas de cobre “porque seguramente la inactivación del virus va a ser mucho más rápida”.

En Chile han surgido empresas que aprovechan las propiedades antimicrobianas del metal rojo para la fabricación de ropa deportiva y uniforme para mineros, como The Copper Company, a incluso vestuario para niños y recién nacidos, como BabyCu, innovaciones chilenas que buscan entregar soluciones a problemas globales. Ya desde antes de la pandemia se está utilizando el cobre en ese país en muchas superficies hospitalarias como las barras de las camas, los pasamanos, o en los recipientes para guardar el instrumental. Incluso se están incentivando diferentes estrategias para aumentar el uso del cobre. Ahora, con la pandemia mundial que estamos sufriendo, “lo que falta para dar el gran empujón y poder empezar el desarrollo y la producción masiva de materiales como mascarillas o vestuario hospitalario es finalmente tener ese estudio que demuestre que el Covid 19 se muere rápido al contacto con el cobre”. Y ese momento podría llegar en apenas un mes o mes y medio, antes de que empiece el invierno austral

 

https://www.capital.es/2020/04/03/el-cobre-el-antiviral-que-podria-plantarle-cara-al-covid-19/

Limpieza química en Vila Electroquímica

El concepto de limpieza química desarrollado por Vila Electroquimica está basado en sistemas CIP (cleaning-in-place), donde se realiza la limpieza del interior de componentes sin desensamblar las piezas.

Para ello se ha diseñado una instalación flexible, capaz de adecuarse a todo tipo de piezas.  Es un sistema capaz de eliminar sedimentos, óxidos, herrumbre y cal adheridos a la superficie interior de los sistemas de refrigeración mediante la circulación de producto químico compatible y altamente respetuoso con gran variedad de materiales tales como hierro, cobre y acero.

La composición de la disolución de limpieza, temperatura, tiempo de contacto así como hidrodinámica del fluido y número de ciclos de limpieza  es evaluada en función de las características de la pieza y condiciones de trabajo de la misma, permitiendo una gran flexibilidad operativa con óptimos resultados. Es, por lo tanto, adaptable a gran variedad de aplicaciones y todo tipo de clientes.

Este proceso permite a nuestros clientes reducciones en coste energía así como la recuperación en la eficiencia de sus procesos haciéndolo más sostenibles medioambientalmente y prolongando su vida útil en servicio.

Acabados superficiales de piezas metálicas

El proceso de acabado tiene como finalidad  lograr que las superficies alcancen  las necesidades establecidos por nuestros clientes en cuanto a la textura final y comportamiento mecánico de la superficie para su vida en servicio.  Los acabados se entienden como una etapa de manufactura de primera línea, considerando los requerimientos actuales de los productos. Estos requerimientos pueden ser:

  • Generar texturas sobre los componentes acabados que den lugar a grabados en  acero, plastico, papel, vidrio ect durante procesos de laminación y conformado.
  • Liberación o introducción de esfuerzos mecánicos: Las superficies manufacturadas pueden presentar esfuerzos debido a procesos de arranque de viruta, en donde la superficie se encuentra deformada y endurecida por la deformación plástica a causa de las herramientas de corte, causando esfuerzos en la zona superficial que pueden reducir la resistencia o inclusive fragilizar el material. Los acabados con remoción de material pueden eliminar estos esfuerzos.
  • Eliminar puntos de iniciación de fracturas y aumentar la resistencia a la fatiga: Una operación de acabado puede eliminar micro fisuras en la superficie.
  • Modificar las propiedades tribologicas de una superficie, modificando el área de contacto entre componentes (ej. acabados de baja fricción)
  • Protección contra la corrosión.
  • Tolerancias dimensionales de alta precisión.

Características fundamentales del revestimiento de cromo

El Recubrimiento Electrolítico con Cromo duro es ahora un medio reconocido de incrementar la vid a de todo tipo de partes metálicas sujetas a desgaste por corrosión, fricción o abrasión . Estas partes pueden ser protegidas de nuevas o recuperadas una vez gastadas, restaurándose a sus dimensiones originales.

1) Dureza: En la contextura que se le atribuye típicamente  se sitúa   en la escala mineralógica por encima del cuarzo su dureza es considerable .

2) Resistencia al desgaste: El cromo es muy resistente al desgaste,  sobrepasa en mucho a la mayoría de los aceros endurecidos elaborados especialmente con tal objeto.

3 ) Bajo coeficiente de rozamiento: Así  por ejemplo mientras para el metal blanco el coeficiente de rozamiento del acero medio en seco de 0.20 a 0.25 mientras que para el cromo sólo alcanza de 0.1 3 a 0.15 aproximadamente el 60% del valor anterior.

4 ) Disminución del desgaste de la pieza afectada: Aunque solo fuera a causa del bajo coeficiente de rozamiento el desgaste de la pieza disminuye netamente.

5 ) Disminución de las holguras: El cromo por su parte se desgasta muy lentamente y la pieza que roza con él, bastante menos de lo normal, la aparación de holguras en el sistema se representa con notable retraso

6) Aumento de velocidad: E l bajo coeficiente de rozamiento del cromo, al reducir de forma sensible los calentamientos , permite que en muchas circunstancias incrementar notablemente la velocidad de régimen.

7 ) Compatibilidad con temperaturas elevadas: El cromo admite sin inconvenientes temperaturas y a de por sí muy elevadas, como por ejemplo la del vapor sobrecalentado que suele impulsar las turbinas .

8 ) Resistencia a la corrosión: El cromo permanece insensible ante un elevado número de elementos agresivos, tanto orgánicos como inorgánicos.

9) Repulsión a la suciedad y agarrotamiento: Indiquemos, por  ultimo , que el cromo ofrece una última propiedad particularmente ventajosa en ciertos casos.